'3 decembre 2016

 

Un circuit des abbayes et Chartreuses en pays Bugiste.

Gilbert Lemoine propose que Pierre et Mélanie , deux bons randonneurs, marchent  cette année sur les pas du frère Martin de Saint Sulpice se rendant autrefois dans les différents monastères du plateau.

Le circuit se présente ainsi :

Abbaye de Saint Sulpice, Chartreuse d'Arvières, Chartreuse de Meyriat,Abbaye de Nantua, Retour à Meyriat et Chartreuse de Meyriat à l'abbaye de Saint Sulpire. Voici une boucle étudiée et détaillée pourles amateurs de randonnées.

 

 

De Saint Sulpice à Arvières en deux étapes :

Première étape : de Saint Sulpice à Passin : 12,5 kilomètres - 4 heures

 

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Saint Sulpice se trouve sur le territoire de Thézillieu sur le Plateau d'Hauteville - Brénod.

"Et si nous emboitions le pas au Frère Martin de Saint-Sulpice, portant un message de son abbé au prieur de la chartreuse d’Arvières, en franchissant le golet de Lèbe en forêt de Gervais, en traversant à grands risques le fond du Val Roman et en gravissant l’inextricable forêt des pentes d’Hergues ?"

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les ruines de l'Abbaye de Saint Sulpice

 

Une visite à la belle église de Thézillieu s’impose.

L Le monastère de saint sulpice est en ruine, mais arrêtez vous à l'église de Thézillieu

Après une nuit calme et reposante au Relais de Thézillieu, suivi d’un copieux petit déjeuner, Pierre et Mélanie garent leur véhicule au carrefour de la maison forestière de Jailloux entre le Genevray et les Catagnolles à 820 m d’altitude. Au bord de la route, ils ont repéré facilement la chapelle Saint Vital, actuellement en travaux de restauration.

Mc les travaux de la chapelle st Vital en 2011

 

Elle doit son nom à un frère convert du 15ème siècle originaire de Malix, berger particulièrement pieux qui choisit la vie monastique. La chapelle et les ruines de l’Abbaye fondée en 1130, situées sur des propriétés privées, ne sont accessibles qu’en période estivale et pour la journée du patrimoine. On les visite sur rendez-vous sous la conduite de Christine et Yves BRU, guides érudits, passionnés et passionnants. L’église abbatiale, qui trônait au centre des bâtiments conventuels, était particulièrement imposante et l’on a du mal, aujourd’hui, à imaginer une sorte de cathédrale au milieu des pâturages. La porterie principale était située à l’ouest, au pied de la forêt de Jailloux, la chapelle Saint Vital aussi appelée « des étrangers » était le lieu de culte, où les habitants, laboureurs et leurs familles, ainsi que les visiteurs occasionnels, pouvaient assister aux offices célébrés pour eux, indépendamment de ceux réservés et bien réglés de la communauté religieuse.

 

Sacs au dos, solidement chaussés et équipés des cartes IGN 3231 0T et 3331 0T, nos randonneurs prennent la route en direction des Catagnolles avant de s’engager à 100 m dans le premier chemin à droite. Ils savent qu’ils sont partis pour un périple sportif d’environ 8 heures. En face de la station de lagunage, ils remontent sur leur gauche en direction du cimetière de Thézillieu.

 

Au sommet de cette grimpette de mise en jambes, après une petite portion goudronnée, ils traversent l’immense pâturage de la Claita,  direction Est-Nord ’Est. De l’autre côté de la route les Catagnolles-Thézillieu, dans le virage, ils s’engagent sur un sentier et longent par l’ouest les pâturages des Biolay, jusqu’à l’entrée du chemin qui remonte le grand bois en direction de Sainte Blaizine. Ils traversent la Départementale 53 et rejoignent la ferme de Marc Berliet qu’ils laissent sur leur droite en continuant au Nord sur le chemin du Machurat. Après cent mètres sur la route forestière goudronnée en direction de La Lèbe, ils obliquent à nouveau à droite reprenant le chemin de Machurat toujours plein Est, jusqu’à la lande ouverte qui leur permet de découvrir le lumineux panorama sur le Valromey et le mythique Grand Colombier, toit du Bugey.

Ils sont au col de La Lèbe à 920 m d’altitude.

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A ce carrefour champêtre de 5 embranchements, ils partent sur la voie principale qui les conduit au Sud-Est à la maison forestière de La Lèbe, gîte d’étape prisé des circuits Retrouvance de l’ONF et ouvert à tous sur réservation. Après son contournement par une grande boucle à 180°, c’est une nouvelle direction au Nord pour rejoindre la Départementale 8 qui relie le Plateau d’Hauteville au Valromey. Dans l’épingle de la route et devant l’ancienne auberge, un sentier s’amorce à droite en pleine descente. Après une nouvelle rencontre de la D8 qu’il faut traverser, ils s’engagent sur une sente qui descend sous la route jusqu’à Saint-Maurice. A l’entrée Nord du village, Pierre et Mélanie se recueillent devant la stèle qui rappelle la destruction par les flammes de toutes les maisons le 15 Juin 1944. Ils marchent depuis 1h30. Ils empruntent la D8c en direction de Charancin sur 100 m pour obliquer à droite vers Fossieu. Cette route campagnarde, bordée de haies vives, qui sinue au Nord-Est entre champs et pâturages, sur ce versant du Valromey inondé de soleil matinal, les conduit à Fitignieu, en passant par Fossieu, petit hameau aux immenses bâtisses aujourd’hui bien vides.

 

A deux pas l’incontournable puits des Tines, il vaut le détour !

Le puits des tines

 

 

 

 De l’autre côté de la D31, au centre de Fitignieu,

 

 ils longent la petite église romane cerclée de son antique cimetière. Ils passent devant l’entrée du château et tournent à nouveau à droite, direction plein Est devant l’immense stabulation. Ils suivent la route qui devient chemin, puis sentier et obliquent plein Nord à l’orée du bois en longeant le champ des Crottets avant de descendre une desserte de tracteur et rejoindre la passerelle qui enjambe le Seran à 500 m d’altitude. Après 400 m de dénivelé depuis le col de La Lèbe et 3 heures de bonne rando, ils décident d’apprécier l’agréable petite plage en déjeunant les pieds dans l’eau vive.

 

Régénérés, ils reprennent le chemin montant vers Passin, toujours à l’Est.

Deuxième étape :De Passin à Arvières

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 Eglise de Passin

 Le parcours total de saint sulpice à arvières

L chemin des monastères

 

 

 

Régénérés, ils reprennent le chemin montant vers Passin, toujours à l’Est. Dans le village, nos amis obliquent au Nord sur la D54 qu’ils quittent pour la D54a au Nord-Est en direction de Poisieu. 300 m plus loin, ils n’oublient pas de s’engager à droite sur un sentier qui part en biais avant de traverser le ruisseau La Faverge et d’arriver au Sud de Poisieu, sur le site magnifique d’une fontaine romaine superbement conservée et restaurée, avec son déversoir en lumineux petit étang fleuri.

A côté, un four banal historique, lui aussi bien entretenu et un calvaire ancien érigé sur un socle monumental romain de réemploi. Ils rejoignent la Départementale 30 qui traverse Poisieu et continue au Nord-Est vers Brénaz. Ils découvrent 2 sites naturels exceptionnels, avec le Banc des Dames, gouffre impressionnant à l’entrée du chemin du Moulin de Bergon, puis le Pain de sucre, spectaculaire concrétion pyramidale au pied d’une cascade de la Béze, profonde petite rivière parallèle au Séran et affluent de l’Arvières.

Au pont suivant, ils tournent de 180° sur leur droite et s’engage au Sud-Est, ayant contournés le gouffre, sur une voie rurale, puis un sentier derrière le Moulin de Bergon, ancien établissement local de minoterie, privé et restauré avec goût et passion par M. Jean Chatelan. Pierre et Mélanie remontent à travers bois et pâturages jusqu’à Lochieu par son entrée Nord-Ouest. Le village abrite le musée rural départemental du Bugey-Valromey. Nos amis traversent Lochieu, passent devant l’église et au croisement des Départementales 69 et 120d, ils s’engagent à gauche sur un chemin creux très pentu qui passe au centre de la ferme Granjinge, gîte rural, avec son immense stabulation à gauche.

Arrivés à l’entrée  Des Bordèzes, devant une bâtisse ancienne restaurée, ils rentrent sur une voie forestière serpentant plein sud sur leur droite. Sur environ 1 km, de cette route en corniche à 700 m d’altitude, ils peuvent admirer tous les villages du Bas Valromey, la lointaine crête de Gervais avec le col de la Lèbe, d’où ils arrivent, et l’arête de Planachat avec sa tour blanche de télécommunication. Ils décident d’une grande pose devant l’antique bâtisse de la Rivoire, ancienne correrie de la Chartreuse d’Arvières. La maison est privée, mais la route traverse la propriété et nos randonneurs profitent de cet endroit superbe en balcon en se restaurant, après le bel effort accompli, et celui important qu’il reste à faire. Il y a 5h30  qu’ils ont quitté Saint Sulpice.

Saint Arthaud fuit les mondanités de l'épiscopat genevois :

Plein d’entrain, ils repartent au Sud sur le chemin qui passe derrière la maison et qui descend jusqu’au pont du Faon, très vieil ouvrage de l’histoire du Valromey, qui enjambe l’Arvière. C’est juste avant le pont que nos amis aperçoivent le sentier qui grimpe à leur gauche en contournant le promontoire Des Devins, traverse un gué et sinue pleine pente au Nord-Est en longeant le torrent.

Ce chemin de Saint Arthaud les fait passer en une petite heure de 650 à 1000 m d’altitude. Il serpente au pied d’une haute cascade et en partie supérieure devant la grotte de Saint Arthaud qui aurait abrité pendant 2 ans le renommé prieur de la chartreuse, en fuite de son siège épiscopal de Genève où le pape l’avait nommé.

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Sa vocation monastique l’ayant ramené à vivre dans cet abri secret, tout près de ses frères, jusqu’à ce que le pape le libère enfin de ce ministère diocésain qu’il détestait. Après cette difficile mais spectaculaire ascension, ils débouchent sur la Départementale 120 qui monte au Grand Colombier et peuvent apercevoir, tout là-haut, le monumental mur de soutènement qui retient l’immense plateforme artificielle sur laquelle était bâti le monastère. Ce mur d’un mètre d’épaisseur et de quinze mètres de haut en pierres taillées vient d’être entièrement reconstruit car il menaçait tout le site d’effondrement après 9 siècles de résistance.

Arvières le but à atteindre.

Cent mètres plus au Nord, Pierre et Mélanie s’engagent sur la desserte empierrée qui conduit à la Chartreuse. Il leur reste une nouvelle heure de marche. C’est une voie carrossable qui surplombe le torrent d’Arvières, et enjambe la Malaraja, un affluent qui descend des Granges du Colombier. Arrivés à l’entrée du Vallon d’Arvières, d’où jaillit le torrent, ils obliquent à 180° à gauche et après encore un-demi kilomètre, ils parviennent sur le site. Ils ne peuvent s’empêcher de grimper sur leur droite jusqu’à la source de Saint Arthaud que les moines avaient captée pour pouvoir vivre ici. Elle fut récemment redécouverte, après que la maison forestière, construite avec une partie des pierres monastiques au 18ème siècle, ait été restaurée dernièrement par l’ONF comme gîte d’étape du circuit Retrouvance du Valromey. Le dernier garde forestier a vécu ici jusqu’à sa mobilisation en 1914 et sa famille fut relogée au village par la commune de Lochieu après un terrible hiver d’isolement sous plusieurs mètres de neige. Ce sont les Amis du Jardin d’Arvières, association de botanistes, amis de la terre et des plantes anciennes, rares et rustiques, qui ont œuvré pendant 20 ans pour redonner vie à ce patrimoine historique remarquable.

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Les jardins d'Arvières.

Quelle n’est pas la surprise de Pierre et Mélanie d’être accueillis à la porte du chalet par Pascal Gazonnet, Gérant du Relais de Thézillieu, quitté le matin même. En effet, c’est lui qui est maintenant, en plus, le maître d’Arvières et qui les reçoit chaleureusement en leur proposant la visite des lieux où ils pourront se restaurer copieusement après cette rude journée et surtout profiter d’une belle soirée et douce nuit sur ce promontoire cartusien flottant à 1200 m au-dessus du Val Roman et chargé de 7 siècles de riche histoire monastique.

L A illustrations pour le chemin des monastères

 

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 L'auberge d'Arvières le repos bien mérité

C’est en 1135 que les disciples de Saint Bruno s’installent ici après avoir fait une tentative en 1122 à la Grange d’en Bas, au-dessous du Golet de la Biche, bien trop fréquentée pour eux. Il est difficile d’imaginer aujourd’hui que, sur cette esplanade artificielle, une majestueuse église tutoyait le ciel, au centre des multiples petits ermitages de dizaine de chartreux.

Pierre et Mélanie s’endorment en pensant au Frère Martin, qui, il y a 5 siècles, risquait sa vie pendant 3 jours sur le parcours qu’ils viennent de réaliser. Comme il a dû regretter la douce et chaude ambiance de Saint Sulpice sous la protection du Seigneur de Longecombe, loin, très loin de ce promontoire infesté de loups. Ils pensent aussi avec angoisse au Frère Thomas, qu’Arthaud, réfugié dans sa grotte voisine, chargea d’un pli pour son ami prieur de Meyriat, lui demandant d’écrire au pape pour qu’il lui permette de retrouver sa charge d’Arvières, loin des mondanités genevoises. Que de pièges et d’embûches, de la noire combe au golet de la biche, puis en haute forêt pour passer d’un abergeage à l’autre sans les manquer, puis en longeant le Val Seran pour atteindre au Nord les dangereuses Moussières en limite lointaine de Meyriat… Qui aujourd’hui oserait un pareil périple ?

 

 d'Arvières à Meyriat. -  Première étape : Les Bergonnes :

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Il y a 9 siècles, lorsque les moines-pionniers s’installent en pays bugiste, notre territoire ressemble plus aux terrifiantes frondaisons amazoniennes qu’à une douce terre d’accueil. Les forêts y sont denses, noires et fermées et les seuls espaces libres sont les marécages reliés entre eux par biefs, torrents, ruisseaux et cascades. Les rares voies de communication qui relient châteaux ou fortins n’ont été tracées que pour d’impératives raisons d’intendance ou de raids guerriers. Tout déplacement est à haut risque et c’est bien à cela que pensent Pierre et Mélanie en emboîtant le pas au Frère Thomas. Ils savent que pendant le dernier millénaire, après les moines-colons, les frères convers et les laboureurs, des générations d’agriculteurs ont transformé le Bugey pour en faire cet écrin ouvert sur une nature riche, généreuse et d’une incroyable diversité. Comme des milliers d’amateurs de randonnée, ils vont pouvoir cheminer par monts et par vaux pour relier tranquillement et sans danger les restes de ces deux antiques chartreuses.

Valromey : un site d'une majestueuse beauté :

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Ici se trouvait la chartreuse d'Arvières

Réarnachés de leur équipement sportif et munis de leurs cartes IGN 3331 OT, 3330 OT et 3230 OT, ils saluent chaleureusement Pascal, qui leur a permis avec ses bons menus du terroir et son copieux petit déjeuner de repartir ragaillardis après une nuit de délicieux repos dans une chambre douillette du gîte. Le soleil, masqué par le Grand Colombier, diffuse sur Arvières une engageante lumière tiède et fraîche à la fois. Etalé tout en bas, le Valromey est déjà inondé de ses rayons. C’est avec regrets qu’ils abandonnent ce site d’une majestueuse beauté. Notre couple s’engage direction Ouest sur la voie montante surplombant le chemin des Rochers Blancs.

Ils passent devant la Grange Fallavier puis continuent direction plein Nord entre les crêtes d’Hergues et le noir vallon d’Arvières. Ils rentrent puis sortent de la forêt et cheminent à flanc de combe pour déboucher sur la D123 reliant Brénaz à Corbonod au lieudit « la Grange d’en Bas », servant de départ de rando et qui n’est autre que la première esquisse de Chartreuse, datant de 1122, abandonnée par les moines 13 ans plus tard pour le promontoire d’Arvières et utilisée comme grange pendant des siècles. De l’autre côté de la route, la combe plate dite du cimetière, car utilisée comme telle par les Chartreux.

Pierre et Mélanie remontent la route sur 100 m à l’ouest avant d’entrer à droite sur l’allée de « la Grange d’en Haut », autre dépendance monastique, qu’ils rejoignent en quelques minutes.

La grange d'en haut

La grange d'en haut!

Cet imposant bâtiment était aussi un point d’appui à l’activité agricole du monastère. Il est maintenant un refuge loué par la commune de Brénaz aux groupes amateurs d’aventure ou d’isolement. Pendant la 2ème guerre mondiale, la Grange a servi de P.C. à un groupe de résistants pour la réception de parachutages. Une plaque à la mémoire de leur Chef, Marcel Gache, nous rappelle ces douloureux évènements.

La piste continue plein Nord et après une courte descente en passage forestier, nos amis découvrent la magnifique Combe Merlin, très ouverte, lumineuse, large prairie fleurie longue de 1.5 km. Dans son prolongement, toujours direction Nord, ils suivent la voie forestière de la Combe Billon qui ondule, puis descend de 1200 à 1000 m entre le massif de Tumelay et la Crête de Sur Chalamont. Ils sont en pleine forêt pendant 2 km avant de continuer sur une route de débardage qui longe le bief de la Frache, affluent de la Dorche qui à l’Est rejoint le Rhône à Orbagnoux.

La piste de la Frache

la piste de la Frache

 

C’est là qu’ils décident de faire une pause bienvenue, assis sur des grumes de gros hêtres, en plein soleil et au milieu des fleurs. Ils ont marché deux heures et demi. Peu après,  à l’extrémité de cette longue combe plate et verdoyante, ils se recueillent devant la stèle dédiée à Charles Pinchon, dominant la maisonnette qu’il occupait en 1944. Ils sont maintenant au croisement avec la D30, liaison du Valromey avec Bellegarde par le Col de Richemond. Notre couple descend la route sur 50 m  et s’engage dans le virage sur le chemin de Crêt Dauphin, toujours plein Nord. Après 1 km en zone boisée et un dénivelé positif de 100 m, ils débouchent dans d’anciens pâturages et se dirigent au Nord-Ouest vers les plantations d’épicéas de Golet Danoi puis Golet Truffet avant de sortir à nouveau en zone ouverte et finir de cheminer au Nord sur une trace de pâture grimpant jusqu’à 1200 m sous la ligne EDF reliant Génissiat à Hauteville. En suivant à l’Ouest la voie remontant sous la ligne, ils finissent par reprendre leur périple au Nord à flanc de combe pour rejoindre la Croix des Terments, borne historique aux confins des cantons de Brénod, Champagne, Seyssel et Bellegarde, superbe calvaire de pierre au socle gravé : JEAN BERNE CDNFAVRE SA FEMME.

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La belle croix des Terments

De là, Pierre et Mélanie descendent en 15 mn jusqu’au village des Bergonnes où ils font connaissance de Christine et Bernard DALIN, dans leur gîte d’étape, magnifiquement aménagé dans leur immense maison bugiste, en face de la bergerie, dans le bas du hameau. Sans se concerter, ils sont d’accord pour passer le reste de la journée aux Bergonnes, d’apprécier l’accueil du Gîte DALIN pour se reposer de ces 5 heures de marche et de repartir le lendemain sur les traces du Frère Thomas qui cheminait il y a 6 siècles en direction de Meyriat.

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 Ces vieux troncs aux Bergonnes ont vu passer les moines en sandales.

Des Bergonnes à Meyriat

 

L A le chemin d'Arvières à Meyriat

 C’est avec un entrain renouvelé par cette belle et délicieuse halte que Pierre et Mélanie repartent le coeur léger en remontant une centaine de
mètres au-dessus des Bergonnes pour s’engager au nord-ouest sur une piste qui ondule de combe en combe en direction de Grange Charpy et Gros
Frêne.
Après environ 2 km, au croisement de Gros Frêne, ils longent une large haie en suivant un pâturage qui rejoint la route de Très Mas Curty au nord de
la ferme de la Tour.

L crocus au Tres Mas Curty

Eclosion de crocus au Très Mas Curty
Ils remontent la petite route goudronnée jusqu’au portail de la plus immense des propriétés du Retord et s’engagent au sud-ouest sur un cheminforestier qui descend jusqu’à un  embranchement qu’ils prennent à l’ouest en remontant vers Golet Belon qu’ils laissent sur leur droite en continuant
sur la petite route sans issue qu dessert aussi Sur Lavalla,

L Ferme sur Lavalla

grosse ferme du Plateau qu’ils peuvent admirer au sommet de ses pâturages à leur droite.
Nos randonneurs cheminent en plein soleil sur cette allée qui serpente à l’ouest entre forêts et combes.
Ils passent sous Grange Charpy et Lochon, puis devant La Sauge à leur droite et une vieille croix de fer forgé, à leur gauche, qui porte en son coeur
un petit boîtier à serrure, ancien coffret- reliquaire.

L Les Vuires Croix reliquaire

Ils débouchent au carrefour des Vuires sur la D55 qui relie Champagne-en-Valromey au Poizat. En
face, à quelques dizaines de pas, devant une remise, ils entrent sur un sentier qui leur fait traverser au nord-ouest le domaine de ski de fond de Lachat
magnifiquement parsemé de fleurs des champs colorées.

En longeant la plantation d’épicéas sur leur gauche, ils rejoignent la D39 au carrefour du Dombier. Sur le haut talus trône un monumental calvaire dédié à Marie en vierge couronnée.

L La viergre de Lachat

Ils traversent et restent sur la D39 qui conduit aux Neyrolles par le col de Belle Roche. Après 500 mètres,
nos amis s’engagent à gauche sur la piste de la Vie Blanche direction ouest. À nouveau 500 mètres et ils parviennent à un immense parc à grumes.
Ils continuent sur une voie forestière et en dix minutes débouchent encore sur un port à bois, immense carrefour à cinq pistes. Ils prennent celle d’en
face, au nord-ouest débutant par une bonne montée. Surpris par un couple de chevreuils, eux-mêmes effrayés,
Pierre et Mélanie progressent en pleine forêt, gardant un oeil sur leur boussole pour conserver le cap nord-ouest du sentier, au croisement des nombreuses pistes de débardage. Ils sont rassurés par une magnifique et antique pierre de parcelle, gravée et peinte de repères forestiers, puis par une très vieille borne taillée et gravée Maconod.

L ancienne borne forêt de Maconod

Après leur passage entre le Grand et le Petit Ouillon, ils obliquent sur leur gauche au sud sur 100 mètres avant de dévaler un chemin de débardage à nouveau nord-ouest et déboucher sur une petite clairière complètement ceinte de sapins et épicéas.

Sur leur droite, une sortie, piste d’exploitation, leur fait traverser en demi-cercle une parcelle de ces immenses résineux, puis longer, sur une sente, le haut des pâturages de la ferme du Cernay, qu’ils contournent par le nord sur une piste descendant rapidement jusqu’à la D57, jonction de Brénod aux Neyrolles par la Combe de Léchaud. Notre couple remonte la route au nord sur 300 mètres et en face de l’entrée de la Grange Berthet rentrent à gauche sur un pâturage qu’ils traversent pour rejoindre, en lisière de bois, entre deux magnifiques bouleaux, l’entrée d’un ancien chemin qui conduit à la forêt de Pré Goyet en traversant à Gué l’Albarine naissante.
Quelle n’est pas la surprise de nos randonneurs en découvrant, au milieu des arbres, qui ont repris leurs droits, les lourdes pierres de taille de l’ancienne
digue éventrée, que les chartreux bâtisseurs avaient construit là pour créer, dans les marécages de la Combe, le premier étang ingénieusement situé et
dont le déversoir engendrait la rivière.

L ancienne digue cartusienne -source de l'albarine


En grimpant légèrement au sud-ouest un sentier pleine pente, ils trouvent facilement le passage entre les rochers de la crête de Pré Goyet. La piste de
débardage ainsi rejointe les conduit à l’ouest sur la desserte forestière de la Combe de Ferirand qu’ils redescendentsur 100 mètres avant de dévaler sur
leur droite un sentier qui longe une maisonnette de campagne et sépare les deux premiers étangs marrons du nord.

Pierre et Mélanie bifurquent à droite pour remonter plein nord la petite route de Pré de Joux. Cinq minutes après, ils s’engagent à leur gauche sur le chemin de débardage de Pré Benoît qui les conduit jusqu’à la D31 reliant Brénod à Saint-Martin du Frêne. Quelques dizaines de mètres

plus bas, ils se recueillent devant la stèle à la mémoire de Léon Feltin, garde des eaux et forêts mort en combattant aux carrières d’Hauteville le 12 juillet 1944 et de trois de ses collègues morts en déportation.

L Route de Meyriat

Le monument marque l’entrée de la route d’accès qui, en cinq minutes de descente, amène notrecouple sur le site de la chartreuse où ledernier bâtiment solide a servi, depuis la Révolution, de maison forestière, de centre aéré et aujourd’hui de relais dechasse et de centre d’expositions. Les derniers vestiges de l’immense égliseont été déconstruits il y a vingt ans pour le danger qu’ils représentaient.

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Le site, avec les nombreuses traces architecturales de son passé cartusien,est depuis longtemps entretenu et mis en valeur par l’ONF, gestionnaire de
la forêt domaniale, avec d’attrayants panneaux pédagogiques, des sentiers forestiers parcourant l’ancien domaine du monastère et des expositions historiques.
L’année 2016 est l’occasion d’un certain nombre de manifestations célébrant le 9e centenaire de la fondation
de la chartreuse. L’office de tourismede l’intercommunalité du haut-Bugey associe à cette occasion la ville de Nantua, développée autour de son
imposante abbaye cistercienne qui pendant des siècles a prospéré en relation avec la chartreuse de Meyriat dont les domaines étaient mitoyens.

Pierre et Mélanie, maintenant connaisseurs de la vie médiévale, savent que quelques siècles avant eux, les moines de Nantua se rendant chez leurs frères bénédictins de Saint-Sulpice à Thézillieu, s’arrêtaient à Meyriat, étape obligatoire.
Bien que n’obéissant pas à la même règle et que les différends de propriétés ou de revenus les opposassent souvent, la charité chrétienne prévalait
toujours pour offrir l’hospitalité à des frères en mission ou à des pèlerins de passage. Aujourd’hui, il ne reste plus à nos amis qu’à rejoindre Brénod, car
on ne trouve plus le gîte et le couvert à Meyriat.

Après cinq heures de bonne rando, la boucle-découverte de la chartreuse, une grande pause bien méritée,ils repartent pour une petite heure de
marche rejoindre leur chambre d’hôte réservée au village.
Ainsi s’achève leur périple Arvières- Meyriat, en communion de coeur et d’âme, par-delà les siècles, avec frère Thomas, antique moine-marcheur.
Pierre et Mélanie, à l’imagination fertile, sont déjà dans la peau du frère Sylvestre, représentant son père-abbé de Nantua aux célébrations du bicentenaire
de la chartreuse et grimpant, harassés, le ravin du Teppet entre Queue Longuin et le Golet au Loup, un
certain matin de l’an de grâce 1316…❚

De la Chartreuse de Meyriat à l'Abbatiale Saint Michel de Nantua :

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Après une bonne nuit de repos, ils avaient planifié de rejoindre l’Abbaye de Saint-Sulpice à Thézillieu d’où ils sont partis il y a trois jours en laissant leur voiture.

La tentation d’attribuer deux journées de randonnées supplémentaires à la dure mais splendide boucle Meyriat-Nantua-Meyriat est si forte qu’ils décident de se faire redéposer sur le site de la Chartreuse. Ils se sont laissés compter qu’en 1316, Frère Odilon était descendu à Nantua porter un message pour convier l’Abbé au Jubilé de la Chartreuse et comment, après moult fourvoiements et tribulations en pleine nature, il était resté pour se reposer à l’accueillante Abbaye alors que Frère Sylvestre montait en émissaire pour répondre à cette fraternelle invitation.

Toujours bien équipés en bon randonneurs, le plein d’eau et de victuailles fait pour la journée, la carte IGN 3230 OT Nantua-Hauteville à portée de main, ils s’engagent en descendant sur la route du vieux valey qui relie Meyriat à Condamine.   « Ils arpentent » 1,5 km, traversant une immense plantation d’épicéas âgés d’environ 60 ans, puis longent le pré de Rivoire jusqu’au petit embranchement routier du Pont de la Planche.

Sur leur droite, ils s’engagent sur un sentier-jonction qui rejoint en 5 minutes la D 31. Ils la redescendent  sur 300 mètres pour trouver l’entrée de la D 12 g qui s’amorce au Nord-Ouest en direction de Chevillard. Une « croix à rouleaux » plantée sur un rocher surplombe le carrefour routier. En remontant vers le Nord, la petite route ombragée les conduit directement au village. Ils traversent Chevillard en visitant son église ouverte et suivent la D12g toujours au Nord-Ouest.

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Ils saluent la Croix du Molard sur leur gauche et dans le virage suivant quittent la départementale en continuant tout droit en direction de la Béquinière puis de la Grange du Terment qu’ils laissent sur leur gauche en initiant la descente à l’entrée Ouest de la Combe de Vau.

Un grand virage à droite les conduit à l’Est, après 500 m, au pont qui enjambe le Vau, magnifique petit ruisseau sauvage, en cours de réhabilitation, qui rejoint la Doye et le Borey à Saint Martin du Frêne pour former l’Oignin qui se jette dans l’Ain à Coiselet. De là, ils s’engagent sur la piste qui remonte à l’Est la Combe de Vau. Sur 2 Km, ils cheminent le long du ruisseau, qu’ils croisent deux fois, jusqu’au hameau de la Tuilière et continuent jusqu’à la Source des Meules qui est celle du Vau.

C’est à ce croisement que prennent naissance les deux voies directes mais « très physiques » qui rejoignent plein Sud la Chartreuse de Meyriat dans des pentes à 25 %. La 1ère : le chemin de la Golette, par les Batardières et la Vie Grasse, anciens pâturages devenus épaisse forêt et la 2ème : le chemin du ravin du Teppet, par le Marais Rambert et la Combe du Murger.

Pierre ne peut s’empêcher de raconter la plaisanterie sur Frère Sylvestre, exténué dans la montée du ravin, il y a 700 ans et se trouvant nez à nez avec un loup : Seigneur, prie-t-il avec ferveur, donnez à cet animal de chrétiennes pensées   et le loup ravi, regardant le moinillon terrorisé, de répondre : Seigneur, bénissez la nourriture que je vais prendre.

 

Après cet intermède de noir humour, Pierre et Mélanie dépassent le captage et montent sur le sentier, qui, dans une boucle à 180°, pénètre à l’Ouest dans la forêt de la Combe Noire. Sur environ 2 km, ils vont passer de 700 m à 1000 m d’altitude en rejoignant la piste forestière Brénod-Nantua. De l’autre côté de la piste, ils empruntent l’étroit couloir, qui les conduit à 50 m, au pied de la Vierge des Monts d’Ain, qui au sommet de son piédestal, présente des fleurs.

L la Vierge des Mont d'Ain

Ils décident une pause sur ce promontoire exceptionnel au sommet de la falaise de Charveyron. Le spectacle grandiose dans un angle ouvert entre les lacs de Nantua et de Sylans, avec en perspective, l’autoroute des Titans, jaillissant de sous leurs pieds comme une source de la montagne et sinuant sur ses viaducs successifs pour disparaître au loin dans le virage de Charix. La Vierge offrant son bouquet semble planer dans ce décor hors échelle.

 

 

 

Nos marcheurs retrouvent la piste et s’y engage au Nord direction Nantua. La descente en lacets sur 5 km est assez régulière et sinue sous la Roche d’Au-delà, immense falaise qui culmine aux Monts d’Ain, et au-dessus des Rochers de Chaveyron, longue muraille verticale plantée entre le couloir de Mallebronde et Nantua, percée en son centre par le double tunnel de l’autoroute, dont les 3 km courent sous les Monts d’Ain et le Plateau de Chamoise, pour ressortir à l’Ouest de la Combe de Vau, au-dessus de Saint Martin du Frêne.

L l'autoroute des titans

l'autoroute des titans

La piste est très fréquentée par les entreprises forestières et nos amis ont le plaisir d’échanger sur les techniques de débardage pleine pente avec un exploitant à l’œuvre qui manipule un gigantesque tracteur télécommandé. Dans un virage, ils passent juste au-dessus de l’entrée Est du tunnel,  au droit d’une cheminée d’aération. La dernière ligne droite les conduit au carrefour de la Vierge protectrice de Nantua et à nouveau, ils tournent devant elle à 180° pour repartir à l’Est en direction du centre-ville.

Le chemin des Monts d’Ain contourne le quartier de l’Hôpital et de la fontaine Saint Amand appelé « sous la vierge », enjambe le Merloz, qui se jette dans le lac, et débouchent rue Paul Painlevé que Pierre et Mélanie remontent sur 400 m avant de découvrir la place d’armes sur laquelle s’ouvre la rue de l’Abbaye.

L Abbatiale de Nantua

Avant de rejoindre leur gîte d’étape, ils décident de faire connaissance avec la gigantesque Abbatiale Saint Michel, immense vestige de l’histoire médiévale.

Une douce pensée les ramène en 1316 vers Frère Odilon, qui doit dormir en pleine forêt de Combe Noire, avant une seconde journée de périlleuse descente sur Nantua, alors qu’eux venaient d’effectuer le même périple en 7 heures, assez facilement et avec beaucoup de plaisir. Après une nuit réparatrice et le chaleureux accueil de leurs hôtes, nos marcheurs veulent s’offrir une journée de repos en approfondissant leur visite de l’antique Abbatiale et par la découverte du quartier historique de la défunte puissante Abbaye.

 

La vieille ville, l’histoire de la résistance dans l’Ain avec son riche musée et les promenades autour du lac vont leur permettre de faire plus ample connaissance avec la belle sous-préfecture du Haut-Bugey.

De nantua à Meyriat

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…….Après une studieuse journée de détente et une nouvelle nuit dans leur gîte douillet, Pierre et Mélanie décident de remonter à Meyriat sur les traces de Frère Sylvestre, qui il y a 7 siècles, avait mission de braver les dangers de l’escalade dans l’épaisse forêt de Combe Noire, infestée de loups et d’ours, pour entretenir entre les deux puissants Monastères, les relations de fraternel voisinage.

Bien inspirés, ils préfèrent conclure leur retour sur le plateau de Brénod en constituant une belle boucle, plutôt que de suivre l’itinéraire d’arrivée. Ils sortent de Nantua par où ils sont entrés, rue Paul Painlevé, Chemin des Monts d’Ain et repassent au pied de la grande Vierge couronnée, qui, au sommet d’un socle monumental, bras ouverts accueillants, veille sur la ville.

Ils sont à 500 m  d’altitude et vont devoir gravir 600 m.

 

Ils s’engagent donc au Nord-Ouest sur le chemin de Chamoise qui monte régulièrement sous la partie Nord de la roche d’Au-delà. Le sentier glisse tout droit et régulièrement à travers une végétation d’arbustes variés. Après 2 km de bonne et sérieuse ascension, ils parviennent aux « Doigts du Diable ».

 

L La vue des doigts du diable

Vue des doigts du diable

 

Ce belvédère rocheux, sur lequel on peut s’avancer jusqu’au bord, domine le lac de 200 m et offre une vision très large entre la plaine de Nurieux et le Bourg des Neyrolles… C’est d’une mémorable vision panoramique du lac et de son décor que nos amis peuvent se délecter, tranquillement assis sur les rochers de ce nid d’aigle. Ils repartent et continuent le sentier jusqu’au carrefour de la Grange de l’Ours, qui donne le choix de rejoindre Port, Chamoise ou au Sud-Est, le sentier des Monts d’Ain, qu’empruntent nos randonneurs et qui coure au sommet de la Roche d’Au-delà.

 

Pendant 1 km, ils traversent une plantation très fermée de grands épicéas, ancien riche pâturage du Plateau de Chamoise, puis ils se rapprochent du précipice et peuvent, de place en place, apprécier le grandiose spectacle sur Nantua,  toute petite vu d’ici, le clocher de l’Abbatiale, qui, depuis mille ans a vu enfler la ville et jaillir les édifices ;

A gauche, l’extrémité Est du lac avec son petit port et son embarcadère et à droite, l’autoroute, fuyant le vide sur ses échasses géantes. Pierre et Mélanie laissent plusieurs fois, sur leur gauche, les jonctions avec Chamoise et ses nombreux hameaux. Ils montent sportivement au milieu d’un boisement assez varié, offrant de belles trouées. Notre couple sursaute à « l’aboiement » rauque d’un chevreuil amoureux. Son cri fait penser à celui d’un chien enroué.

Après 4 km depuis la Grange de l’Ours et 400 m de dénivelé, ils accèdent au sommet des Monts d’Ain à 1127 m.

L le sommet des monts d'Ain

les sommets des monts d'Ain

Un panneau indique le Mont Blanc à 100 km et effectivement, nos baroudeurs sont heureux de contempler le monumental toit de l’Europe trônant à l’horizon. L’endroit, très boisé jusqu’au bord du vide, n’offre qu’une fenêtre restreinte et une vision limitée plein Est. Ils initient leur descente au Sud-Ouest en longeant le bord de la Roche du Bois Don et à 400 m, bifurquent à l’Est pour traverser un coteau herbeux d’où ils apprécient une vue dégagée sur la Plaine de l’Ain et le Sud-Bugey. Ils parviennent au croisement de la Vierge des Monts d’Ain, découverte par eux il y a deux jours, en remontant de la source des Meules pour rejoindre Nantua. L Vierge au dessus de Nantua

 

Ils rendent de nouveau une petite visite à la blanche statue sur son piton rocheux pour se remplir une dernière fois les yeux de l’exceptionnel panorama offert par l’immense viaduc et la perspective de la vallée des Neyrolles et de Sylan. Ils reprennent la piste et s’engagent dans les longs virages qui contournent la Combe Noire en direction de Mallebronde.  2 Km plus avant, ils peuvent encore, en se retournant, voir avec nostalgie le sommet des Monts d’Ain entre les fûts d’immenses sapins.

Ils arrivent au Nord de la Combe Férirand que longe en son centre la voie forestière Brénod-Nantua. Nos amis cheminent tranquillement en cette fin de rando. Ils passent le Golet du Brêt, L Le golet du Bret

puis, sur leur gauche, aperçoivent le petit chalet d’agrément, tout au fond du Pré Guy entre la Crête Pelée et le Golet à la Chèvre.

L Le chalet de Pré Guy

Le petit chalet du Pré Guy

Les noms de ces sites rappellent une époque ou chaque parcelle cultivable était défrichée, travaillée ou pâturée, pour permettre aux nombreuses grandes familles rurales de vivre en autarcie toute l’année. Aujourd’hui, les plantations forestières ont remplacé presque toutes ces surfaces agricoles et la forêt moderne, planifiée, organisée et exploitée s’est substituée à l’inextricable forêt primitive.

Nos marcheurs passent devant Grange Neuve et toujours sur leur droite, au milieu des dernières prairies de la Combe, l’antique hameau de Pré de Joux, à l’extrémité de son allée d’accès avec son typique four à pain.

L Pré de Joux

Pré de Joux

 

Pierre et Mélanie s’arrêtent au spectacle d’une jeune buse en équilibre instable sur une branche fragile et qui hurle pour appeler sa mère volant de loin en loin en criant encore plus fort pour obliger sa progéniture à se lancer dans les airs. Leurs cris stridents sont audibles à des centaines de mètres.

100 m après une maisonnette de villégiature, ils s’engagent à droite sur la piste d’exploitation traversant vers l’Ouest la forêt de Pré Benoît et rejoignent la départementale 31 dans le virage ou s’amorce la voie d’accès à la Chartreuse de Meyriat, devant la stèle à la mémoire de Léon Feltin et ses compagnons.

A Meyriat au XVIIème siècle

La chartreuse de Meyriat -collection Grande Chartreuse-

 

Leur périple entre ces deux anciens monastères étant bouclé, ils prennent la direction de Brénod pour une bonne nuit de repos dans leur gîte d’étape après ces 7 heures de bonne randonnée. Sur la route du village, Pierre et Mélanie se remémorent l’aventure de Frère Barnabé qui après les belles célébrations du Jubilé du bicentenaire de la fondation de la Chartreuse, doit rejoindre sa communauté de Saint-Sulpice.

Entre ces deux monastères, de part et d’autre du Plateau de Lompnès, les difficultés et dangers sont bien moindre que dans le Haut Val Roman et loin des pièges multiples des Roches de Nantua. A part la distance assez longue, Frère Barnabé ne s’inquiète donc que pour ses sandales passablement fatiguées. Nos deux amis son prêts, dès le lendemain à lui emboîter le pas en traversant la haute lande Bugiste du Nord au Sud pour reprendre leur voiture et continuer leurs aventures sur le chemin des monastères.

De Meyriat à Saint Sulpice :

1ère étape : Meyriat – Hauteville

 

 

N A la chartreuse de Meyriat

 

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Un petit matin de 1316, frère Barnabé, bénédictin de Saint-Sulpice, se prépare à quitter ses hôtes de la Chartreuse de Meyriat où il a goûté l’hospitalité et le recueillement pour le jubilé du bicentenaire de la Fondation du Monastère. Après moult congratulations, échanges de prières et de messages, il franchit la colossale porterie, chaussé de ses sandales neuves, charitablement offertes par ses frères chartreux.

 

C’est en revisitant ces lointains évènements, que Pierre et Mélanie, de retour sur le site, dans la brume percée du soleil matinal, s’engagent sur la piste qui s’amorce au sud du grand bâtiment de l’ONF, ultime vestige de vie cartusienne. Ils suivent la direction du sapin président, témoin géant mais muet de la mort de la Chartreuse, sur cette sombre voie forestière qui les conduit jusqu’au hameau de La Perouse qu’ils laissent sur leur gauche.

La Pérouse et les étangs Maron 2 0703

 

La Perouse vue des étangs marron.

En face de la seconde voie d’accès aux maisons, deux cents mètres avant la jonction avec la départementale, ils empruntent une nouvelle piste qui longe à l’Est le bois de Pré Bardon pour déboucher dans la zone humide de captage des Tessonnières. Ils arrivent au hameau agricole de la Gouille, qu’ils traversent en tournant à l’ouest avant de reprendre au sud une voie qui les conduit à Champ de Joux, immense grange antique qu’ils photographient sur leur gauche.

Peu après,  un sentier grimpant s’amorce sur leur droite à la suite d’un grand bâtiment Centre Aéré surplombant légèrement les pâturages du Nord-Ouest de Brénod. Ils montent le chemin pierreux jusqu’à rejoindre une piste d’accès à Grange Ballet, jolie ferme fleurie dominant Brénod au-dessus Des Lots.

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Cette desserte forestière plein Sud, conduit nos marcheurs, après un nouveau kilomètre, au sommet du hameau de Ferrières, avec sa demi-douzaine de grosses bâtisses montagnardes bellement restaurées.

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Nos deux randonneurs quittent la route d’accès qu’ils trouvent au Sud du village après avoir admiré la chapelle récemment reconstruite à l’ancienne sur les ruines d’un ancien four et cheminent, toujours plein Sud, au sommet d’un pâturage offrant un magnifique panorama sur le marais Des Loups, le village de Brénod, le rude promontoire de La Roche Samuel à l’Est et la forêt des Quatre Sauts.

Devant une douzaine de génisses figées mais curieuses, Pierre et Mélanie rejoignent tranquillement, par une sente à flanc de coteau, la maison de la Côte, petite ferme accrochée sous le Crêt Popet.

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L’allée d’entrée, au Sud, les emmène à la D57 jusqu’au carrefour de Champ Mellon. De là, ils descendent le chemin pour arriver derrière le hameau de Chenalette. Après l’avoir traversé, ils s’avancent jusqu’à la grille qui ferme l’entrée du tunnel de un kilomètre, qui permettait il y a un siècle, jusqu’en 1960, au train de montagne, d’accéder à la Combe du Val en roulant à 80 m sous le Col de Pisseloup.

 

En suivant la route qui les guide jusqu’à Corcelles, ils observent le bel ouvrage de captage d’eau potable de la commune daté de 1932. Ils arrivent à la D57 a, sous la Vierge et descendent en dominant le village,  l’église et son cimetière pour parvenir à l’entrée Sud de Corcelles.

 

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Corcelles

Nos amis suivent la D34 sur 100 mètres, se recueillent devant le monument aux morts et s’engagent à leur gauche sur la route de desserte qui démarre plein Sud. Ils cheminent ainsi entre la forêt Du Cruchon et les pâturages de Prés Buraille dans une jolie lande ouverte et dégagée. Après un kilomètre, ils perdent le goudron pour entrer sur une longue desserte de plantations d’épicéas, qu’ils côtoient sur un nouveau kilomètre. Les résineux plantés avec régularité et soigneusement élagués sur le bas, donnent l’impression d’une gestion rigoureuse. Plusieurs générations cohabitent : 20 ans, 30 ans, 40 ans, assez facile à chiffrer en fonction des diamètres et hauteurs. Ils sont les témoins vivants de la déprise agricole en zone de moyenne montagne.

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Pierre et Mélanie retrouvent une partie goudronnée qu’ils longent sur 400 mètres avant de s’engager à gauche, plein Est sur une jonction forestière avec la route de la Grange du Pommier venant de Champdor. Ils reprennent au Sud et découvrent l’immense ferme sur leur gauche et à droite du chemin, un chêne de plus de trois siècles, majestueux, jamais taillé. C’est sous cet arbre remarquable qu’ils choisissent de faire une vraie grande pause après trois heures de bonne marche. Ce repos gourmand dans le cadre bucolique de cette campagne particulièrement silencieuse et calme, ramène en pensée, nos deux randonneurs, vers l’aventure du frère Barnabé couvrant seul les 30 kilomètres entre les deux monastères, à une époque où les bêtes féroces étaient plus nombreuses que les vaches et la forêt, bien que méthodiquement repoussée, était encore luxuriante et fermée. Ils reprennent le chemin et trouvent un curieux captage rustique dans une zone humide qu’ils laissent sur leur droite en empruntant un sentier plein Sud où alternent zones dégagées, boisées ou de hautes herbes.

Après un bon kilomètre, ils trouvent une petite route sur laquelle ils marchent direction Est jusqu’au carrefour de la Fontaine de Givarais, équipé en aire de repos avec son mobilier de pique-nique. Ils repartent au Sud sur un nouveau chemin qui traverse la forêt de l’Eculaz pour aboutir après 1.5 km sur la D8 entre la Croix du Puiset et le Col de la Berche.

Après avoir traversé pour le hameau du Puiset qu’ils laissent sur leur droite, ils longent le pâturage pour trouver à l’orée du bois un sentier forestier qu’ils suivent toujours plein Sud. Ils traversent la D53 et continuent jusqu’à une jonction forestière qui redescend à l’Est sur la Ragiaz. Le hameau est typique par ses clôtures en pierres dressées ou cadettes, issues des carrières locales à une époque où le transport de blocs de plusieurs centaines de kilos avec des bœufs était un travail de titan.  Un kilomètre plus loin, au Sud-Est du village, dans le dernier grand virage avant les Granges Ballet, un chemin les conduit Sous la Roche, où, avant d’arriver aux premières habitations ils empruntent à l’Est un sentier qui rejoint les hauts de Nantuy.

En traversant le hameau, ils gagnent la D21 Tenay-Hauteville, qu’ils franchissent, non sans avoir admiré, dans la niche du rocher, une toute nouvelle Vierge dorée qui veille sur le carrefour. 

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De l’autre côté de la départementale, Pierre et Mélanie montent, à leur gauche, sous la forêt des Dergis, avant de s’engager, encore à gauche, sur la petite route qui dessert Les Lésines.

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Ils laissent le hameau sur leur gauche et longent à l’Est, La Mélogne, petit torrent qui descend du Col de La Rochette. Le sentier les conduit sur la desserte de Cormaranche qu’ils remontent au Nord sur 200 mètres pour frapper à la porte de leur gîte, au Camping d’Hauteville.

 

Cette nuit d’étape va leur permettre de reprendre des forces après cette journée bien remplie, beaucoup plus facilement que le Frère Barnabé, il y a 7 siècles

 

De Hauteville à Saint Sulpice

 

 

En 1316, Frère Barnabé, plutôt épuisé par sa marche rapide depuis la Chartreuse de Meyriat, longe le marais de Vaux en se protégeant difficilement des moustiques et en évitant de s’enfoncer dans la vase. A sa droite, la sombre et lugubre forêt des Dergis qu’il préfère éviter à cause de la présence d’une grande famille d’ours. Il est heureux de pouvoir accéder bientôt aux terres de Saint Sulpice.

 

En 2016, Pierre et Mélanie, enchantés qu’ils sont de leur nuit délicieusement reposante au camping 3 étoiles d’Hauteville, savent que ce marécage de 200 hectares, vieux de 20 000 ans qui effrayait les populations du Moyen-âge par sa réputation de terre de malédiction et de mort est aujourd’hui devenu un des sites naturels les plus attrayants du Plateau.

N Le marais des Lésines

 

Il s’agit de la seconde zone humide du département. Après la sècheresse dramatique de 1946, le plan d’eau de 14 hectares des lésines fut artificiellement crée à l’extrémité nord comme réserve d’eau potable. Alimenté par le bief des Vuires, ce lac est devenu le paradis des pêcheurs. Toute la zone est un merveilleux terroir pour l’épanouissement d’une flore rare et multicolore et une douce terre d’accueil pour une faune riche ou migrante. Des chevaux tarpans, en semi-liberté, participent à l’entretien du marais et un vaste plan de sauvegarde, d’aménagement et de mise en valeur vient de voir le jour. Avec le marais de Jarine à Aranc, les zones humides de Thézillieu et le marais de la Praille, toutes ces antiques tourbières sont valorisées et gérées pour l’avenir par le Syndicat d’Aménagement du bassin versant de l’Albarine.

 

Nos deux amis repartent par la petite route en direction de Cormaranche, franchissant le pont sur la Mélogne et 200 mètres après avoir tourné à droite, sur la piste qui rejoint la grande ferme des Lésines, ils saluent deux magnifiques chevaux franc-comtois dans leur enclos, et juste avant un nouveau pont enjambant la Mélogne, ils s’engagent sur le sentier qui les conduit à la pointe du lac, après avoir dépassé sur leur gauche la station de captage d’Hauteville.

N le casse-croûte des Francs Comtois

L’aire de détente qu’ils découvrent est un bel endroit qui prolonge le plan d’eau. Mobilier de pique-nique et de jeux divers y sont à l’abri sur une grande surface ombragée. Le soleil qui joue avec l’eau les inonde d’une chaleureuse clarté matinale. Après s’être enrichi de la lecture des panneaux sur l’histoire géologique du lieu, ils empruntent la piste qui longe la pièce d’eau direction plein sud. Ils côtoient grèbes, sarcelles et foulques qui s’ébattent entre rivage et végétation périphérique.

 

 Quinze minutes plus tard,  le sentier remonte à l’ouest dans un pâturage pour reprendre ensuite la lisière de la forêt des Dergis. Ce parcours sous les grands sapins les emmène au croisement de la Grange de Lood, antique ferme au riche passé, tombée en ruines dans les années 1950 et qui dominait, depuis l’ouest, tout le marais de Vaux avec, en perspective, à l’est, le bourg de Cormaranche-en-Bugey, au pied du massif de Planachat, dominé par sa tour de télécommunication et barré de ses anciennes pistes de ski aujourd’hui reconverties en descente VTT.

 

 Pierre et Mélanie s’engagent au sud-est sur la piste longeant la forêt de Rouge, en direction de Vaux Saint Sulpice. Ils savent, comme le frère Barnabé longtemps avant eux, qu’ils sont dorénavant sur les anciennes propriétés de l’Abbaye, d’où ils ont commencé leur périple il y a neuf jours. Ces deux nouveaux kilomètres, bien agréables dans cet environnement varié entre forêt et tourbière, les conduisent, parallèlement au bief des Vuires, jusqu’à la route communale qui relie Cormaranche à Vaux. Il y a 7 siècles, lorsque les sandales de Frère Barnabé foulaient ce sol, le village de Vaux, aujourd’hui hameau de Cormaranche, n’existait pas ; c’est seulement un siècle plus tard que furent bâties des Granges pour la gestion de ces prairies abbatiales, avant de devenir un abergeage, ancêtre du fermage moderne.

N l'ange de l'abbaye à Vaux saint sulpice

 

L'ange de Saint Sulpice dans le village de Vaux

 A la sortie sud du village, devant un calvaire de fonte sur son piédestal en pierre gravée, côtoyant un ensemble de bac, fontaine et captage, nos randonneurs tournent à droite pour remonter, au nord-ouest, une desserte forestière des forêts de rouge et des Dergis. Après 100 mètres ils reprennent plein sud la route goudronnée appelée la Vie Margot, qu’ils suivent pour arriver à 900 mètres d’altitude à un croisement où ils s’engagent sur une nouvelle voie à leur gauche, pour un nouveau kilomètre, cette fois en pleine forêt de rouge. Nos marcheurs savent que le nouveau croisement est délicat et c’est avec beaucoup d’attention qu’ils empruntent le sentier qui monte à leur droite, direction sud-ouest.

 

Comme avant eux, des centaines de moines, pèlerins, laboureurs, ont marché sur ces traces qui conduisent, plein sud, directement à Saint Sulpice en dépassant les Catagnolles, le plus proche abergeage de l’Abbaye avec le Genevray, aujourd’hui deux hameaux de Thézillieu. Ils cheminent entre une parcelle de forêt domaniale à leur droite et Les Queues, à leur gauche, puis le Golet aux ânes. A mesure de leur descente sur cette voie appelée chemin des Teillères, ils découvrent à l’est, au-delà des immenses pâturages de Grand Perron, le hameau de Sainte Blaizine, autre très ancien abergeage monastique à l’abri du molard du même nom et du molard d’Ecola, au pied de la forêt domaniale du massif de Gervais qui culmine à 1100 mètres.

 

Cent mètres avant les premières maisons des Catagnolles, nos randonneurs bifurquent à droite sur un sentier direction ouest qui, 200 mètres après, croise le chemin des Montaines, belle piste d’exploitation forestière. Ils choisissent de pénétrer dans les taillis d’en face pour rejoindre légèrement au nord-ouest, en sortant de la partie boisée, l’extrémité d’un sentier qui descend au sud vers les trois grosses bâtisses du hameau de Gros-Jean. Sur ce chemin, ils prennent le temps d’admirer le magnifique puits classé couvert en pierres taillées, restauré par l’association patrimoniale Le Dreffia. 300 mètres de marche plus loin la route de Gros-Jean débouche sur la départementale 53 qu’ils traversent, heureux de voir leur point d’arriver se profiler.

 

La traversée des pâturages au sud des Catagnolles les conduit au bout d’une allée qui n’est autre que l’antique voie d’accès pour l’entrée de l’Abbaye.

N La chapelle saint Vital

La chapelle Saint Vital à l'entrée du domaine

Passant devant les ruines de l’ancienne majestueuse porterie, leur parcours s’achève sur la voie communale, antique digue de retenue du dernier des cinq étangs en cascade, créés par les moines au Moyen-âge. Cette route conduit à la maison forestière de la forêt du massif de Jailloux, la plus renommée des grandes forêts monastiques locales. Un sapin géant âgé de 3 siècles reste le seul témoin des dernières décennies de la vie de l’abbaye.

 

 Pierre et Mélanie ne sont pas mécontents de retrouver leur voiture après ces longues journées de randonnée dans les pas des moines défricheurs-bâtisseurs qui tracèrent, avec leurs modestes sandales, la carte des voies de communication actuelles. C’est avec la ferme intention de repartir bientôt sur les parcours aventureux du Frère Jérôme, inlassable « courrier » de l’abbaye de Saint Sulpice, qu’ils décident, à regret, de quitter cet écrin de nature bugiste chargé d’histoire….

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NANTUA-EPIERRE

 

N Le Bugey en sandales

 

 

1ère ETAPE : NANTUA-ETABLES

 Marthe et Honoré décident i de partir marcher sur les sentiers des monastères.

Epierre, antique cellier devenu établissement monastique, devint propriété de la Chartreuse de Meyriat par donation du Seigneur de Coligny.

Blottie au fond de la combe creusée par le ruisseau de la Morenaz, entre les collines de Montratier et Fayardan, elle fut un des joyaux du pays de Cerdon. En 1266, un groupe de moines du prieuré clunisien de Nantua est invité à participer aux vendanges par les chartreux de Meyriat qui gèrent quelques vignes splendides des coteaux cerdonnais.

Sous la conduite du frère Aymar, le meilleur guide du prieuré, ils quittent Nantua au petit matin. A leur exemple, nos amis Marthe et Honoré, sortent de l’Abbatiale Saint Michel, à l’époque sous le vocable de Saint Pierre, pour contourner la place d’armes et remonter en direction de l’Esplanade, la rue du docteur Mercier, jusqu’au rond-point du monument aux morts. Ils suivent l’avenue du lac vers l’embarcadère et découvrent cette immense surface bleue sombre qui s’étend à l’Est sur 2.5 km jusqu’à La Cluse.

Après un respectueux recueillement devant l’impressionnant monument à la mémoire des déportés de la cité catholarde, ils empruntent la voie piétonne récemment restaurée qui longe le bord du lac en suivant la petite D74, sous les Doigts du Diable et les Grands Rochers. Foulques, Sarcelles, Grèbes, Canards et Cygnes observent sans peur les marcheurs qui font partie de leur quotidien. Après le club de voile, la petite route serpente tranquillement, une dizaine de mètres au-dessus de l’onde paisible du lac.

N Le Lac -Ecrin bleu de Nantua

Le lac de Nantua est l’un des fleurons touristiques du Bugey. Il est le résultat du retrait des glaciers jurassiens qui ont obturés la cluse par leurs moraines du côté de Port et Montréal, en bloquant l’écoulement du Merloz et de la Doye, remplissant ainsi cette cuvette profonde de 40 m. C’était il y a 20 000 ans, bien avant l’implantation au 10ème siècle des moines de Cluny à Nantua et du départ de nos frères bénédictins pour Epierre.

Quelle n’est pas la surprise de notre couple de marcheurs de voir surgir d’un tunnel sur leur gauche, un peu au-dessus de la chaussée, un TGV, plutôt lent pour cette famille de trains. En fait, nos randonneurs côtoient, le long du lac, la fameuse ligne des Carpartes qui relie Bourg en Bresse à Bellegarde sur Valserine, enjambant la vallée du Suran, les Gorges de l’Ain, franchissant le Mont Berthiand, puis longeant à l’Est de Nantua le lac de Sylans et les profondes cluses du Combet, du Tacon et de la Semine. Son curieux nom aurait été donné à cette ligne par des ouvriers, anciens soldats de la guerre de Crimée, pour la similitude du relief traversé avec celui de la chaîne montagneuse d’Europe Centrale.

Quelle n’eut pas été la peur du Frère Aymar et de ses compagnons s’ils avaient découvert cette longue « chariote » de fer sortant d’un trou dans la montagne comme un diable de sa boîte et fuyant comme un serpent au bord du lac. La petite route départementale contourne le village de Port par le Sud-est et rejoint la nationale 84. En la traversant, ils empruntent la D18c qui après 200 m coupe une voie communale, qui, après le cimetière de Port, les conduit à l’entrée de Saint Martin du Frêne par la plaine de La Layette et du Bettay. Juste avant le hameau du Monthoux, ils passent devant l’immense stabulation du Gaec des Frênes, producteur de lait à Comté AOC. Ils s’engagent sur un tronçon de sentier qui monte au Sud en direction du village. Nos amis tournent à leur droite sur une petite voie communale qui contourne le cimetière par le Nord et bifurque à nouveau à droite, direction Est, perpendiculairement à l’Oignin qui draine les eaux de la Combe du Val et du Plateau de Chamoise vers la plaine d’Izernore et la rivière d’Ain.

 

Marthe et Honoré admirent à leur gauche, la grande bâtisse d’un ancien moulin, jadis alimenté par un profond canal de dérivation de l’Oignin. Ils franchissent le premier pont qui enjambe la rivière, puis un second qui leur permet de traverser l’impressionnante autoroute des Titans Lyon-Chamonix. Ils gravissent une piste qui les éloigne de l’autoroute en contournant par le Sud la montagne de Colléjard jusqu’à la pointe de la Maladière qu’ils contournent à son tour avant de s’engager à leur droite sur une courte jonction qui leur permet de rejoindre la petite route communale Maillat-Giriat.

Dans la grande boucle qui évite un immense bassin de rétention d’eau, ils s’engagent sur l’immense prairie-Nord de la vallée de Mionne surplombée par l’antique ferme du Puthier.

N Le Puthier -Vallée de Mionne

Nos deux randonneurs qui progressent Nord-Ouest retrouvent la route de Giriat qu’ils suivent sur moins d’un kilomètre avant de virer à gauche sur un sentier qui conduit plein Sud jusqu’aux pâturages du Crêt du Rasolat en traversant une zone boisée où de grands pins sylvestres dominent. Le sentier ondule ensuite entre forêts d’épicéas quarantenaires et les riches prés de la Neille.

Le carrefour suivant les guide sur une piste qui surplombe l’autoroute côté Nord. Marthe est curieuse de s’engager sur une passerelle dédiée aux animaux, entièrement végétalisée et qui permet à la faune sauvage le franchissement de la large tranchée autoroutière en toute quiétude.

N ballade en sandales

Visiblement, le flux animalier semble intense, car la trace centrale bien creusée porte une multitude d’empreintes de lièvres, sangliers, blaireaux, chevreuils. Nos amis ont une pensée particulière pour les moines qui remontaient cette combe, 7 siècles et demi avant eux.

Comment auraient-ils pu imaginer un futur trafic automobile dense et bruyant à la place de ce vallon marécageux, fleuri et silencieux. Les deux marcheurs reprennent leur piste à l’Est sur environ 500 m, traversent la D11 et après un nouveau demi-kilomètre, bifurquent à droite sur une voie qui enveloppe par le Nord le Mont de Ceignes vers le col du même nom. Ils atteignent une grande prairie peuplée récemment de noyers, déjà très hauts, devant une plantation d’immenses épicéas, peut-être cinquantenaires.

Le chemin tourne au Sud-est et sinue tranquillement dans une zone semi-boisée jusqu’à une épingle à cheveux de la D11g, qui toujours dans la même direction leur permet de monter jusqu’à Etables. Ce petit village montagnard a conservé un cachet de vieille ruralité et les anciennes fermes ont été restaurées avec goût, conservant au hameau une agréable harmonie architecturale. Au carrefour central du village, trône une monumentale fontaine à puits, alimentant un bac de pierre demi-oblong à margelle. L’ouvrage porte la plaque gravée en 1847 rappelant le nom du généreux donateur. Marthe et Honoré suivent la ruelle qui monte au Sud jusqu’à la chapelle médiévale dominant le village à 720 m d’altitude.

N Chapelle d'Etables -merveille rurale millénaire

Cet édifice fortifié, trapu, massif et néanmoins élégant dans sa silhouette romane, rustique et dépouillée date du 12ème siècle. Etables était déjà une paroisse dont dépendait le hameau de Ceignes. Avec les siècles, Etables est devenu un hameau de la commune de Ceignes. Nos randonneurs pénètrent avec plaisir et curiosité dans la chapelle classée. Elle est placée sous le vocable de Saint Laurent. La nef en ogive voutée aboutit au Chœur demi-circulaire.

N Etables -Lumière médiévale

A droite, une chapelle où trône une Vierge de Lourdes devant une grande ouverture à meneaux obturée par deux vitraux couronnés d’un cœur de lumière. Devant le petit autel secondaire, une dalle ferme le caveau des Seigneurs de Poncin dont dépendait Etables.

L’édifice, hérissé d’un élégant clocheton, est entouré d’un antique cimetière, toujours utilisé et joliment fleuri, ceinturé d’un colossal mur d’enceinte et de soutènement qui fait penser à une ligne de retranchement et de défense au sommet de cette petite colline. Marthe et Honoré décident de faire une grande pause en ce lieu de paix, persuadés que les moines de Nantua ont eu le même réflexe en 1266….

NANTUA-EPIERRE                              2ème Etape : ETABLES – EPIERRE

N carte pour le chemin des monastères

 

A l’ombre du « Sully », tilleul quadri-centenaire, Marthe, après un temps de silence, lâche abruptement : « J’imagine facilement les druides célébrant ici leur ancien culte au milieu de la tribu réunie. ».

N l'église d'Etables et le Sully

Cet enclos paroissial d’Etables, bien ordonné, coiffant la colline du village, avec sa vieille chapelle tutoyant le ciel, incite à penser à nos ancêtres les gaulois, cherchant à parler aux Dieux, bien avant la christianisation de ces contrées. Le panorama est spectaculaire. A l’est, à 7 km à vol d’aigle, le hameau de Chamoise, éparpillé sur son plateau, devant la muraille des Monts d’Ain qui masque la cluse de Nantua, point de départ de nos amis. Au nord, le Mont Berthiand. Au sud, caché dans sa cuvette, Cerdon, entre la plaine de l’Ain et les massifs d’Oisselaz et de l’Avocat. Marthe et Honoré resteraient volontiers à savourer cette ambiance aérienne du pays bugiste. 750 ans avant eux, frère Aymar et sa petite troupe de moines-vendangeurs, avaient longtemps prié avant leur départ, pour la protection de leur cheminement. Pour nos deux amis, la carte IGN est un outil précieux qui leur permet une remise en route beaucoup plus sereine que pour nos frères chartreux en 1266.

A la sortie ouest du village, ils trouvent la D11g qui conduit à Chapiat. Ils admirent un antique puits équipé d’une pompe à volant, au milieu de sa large réserve en cadettes maçonnées, prolongée par le long déversoir-abreuvoir en pierre monobloc. Après un-demi kilomètre, alors que la route tourne au nord, ils amorcent au sud un beau chemin creux, aux rochers affleurant, qui les fait descendre d’environ 100 m pendant 2 km, en longeant tantôt des pâturages comme un tapis déroulé  à leur droite, tantôt des buis majestueux et vigoureux parsemés de grands pins sylvestres. Le bruit du vent, dans les grands arbres des forêts voisines, masque à peine le ronronnement lancinant du trafic de l’autoroute des titans, de laquelle ils se rapprochent. Au dernier grand virage à droite, ils surplombent d’environ 20 m l’axe autoroutier, qu’ils accompagnent sur 500 m avant de prendre à gauche, pour s’engager sur une petite route qui conduit plein sud au hameau de Coiron.

Leur traversée sous l’autoroute se fait par un tunnel tubulaire métallique de 40 m de long et 6 de diamètre. Honoré laisse échapper : « Imagines-tu nos moines-pèlerins devant cet ouvrage ? » Il est certain que leur stupéfaction devant ce gigantesque boyau de fer eut été immense. A leur droite, le marais de Coiron, zone humide d’un hectare, couverte de hautes fleurs sèches de roseaux jaune d’or, sert de réserve à la station de pompage des communes périphériques. Le chemin vicinal les conduit entre deux haies de buis taillées au cordeau, jusqu’aux rares bâtisses du village, anciennes fermes d’architecture typiquement bugiste. La plus grande, à la façade ouest démesurée bordant la chaussée, porte l’enseigne : « La Combe du Lynx », groupement d’artistes-artisans, qui gèrent 300 m² d’exposition rurale et vente directe. A partir de là, Marthe et Honoré quittent la route, passent devant le four banal ancestral et continuent leur marche sur un sentier qui ondule plein sud entre la forêt de Malamillière et le bourg de Chamagnat. A 2 km, leurs pas les amènent dans une zone ouverte de prairies et taillis où ils prennent à droite en direction du rocher de Saint-Alban. Sur ce promontoire, qu’elle n’est pas leur surprise de découvrir un immense chantier de restauration,  d’où émerge un haut mur en construction, percé d’une grande ouverture en ogive, qui fait immédiatement penser à la construction d’une église. Des monceaux de pierres taillées et dalles de toutes formes et épaisseurs ont été triées et empilées, à la suite de fouilles qui paraissent de grande ampleur. C’est l’association « Les amis de Saint Alban » qui travaille activement à la restauration de l’église du même nom. En 1266, Frère Aymar et ses moines qui arrivent de Nantua ont mission de célébrer la messe en ce lieu, qui fait partie du patrimoine de leur Abbaye. Les laboureurs de Coiron, Chamagnat, le Mortaray et Bôches ne sont pas mécontents d’assister à l’office et de se rencontrer à l’appel des cloches. En effet, les célébrations n’ont lieu qu’aux passages épisodiques des moines. Marthe et Honoré, stupéfaits de trouver cet édifice en ce lieu désert et insolite, satisfont leur curiosité en parcourant les panneaux explicatifs.

 

Il y a plus de mille ans, sur ce python, lieu de cultes païens, l’église fut érigée sous le vocable de Saint Alban, premier martyre de Grande Bretagne au 3ème siècle. Les miracles accompagnants sa mort contribuèrent à répandre son culte dans toutes les campagnes de l’Occident chrétien. L’église fut transformée et agrandie aux cours des siècles, passant de l’art roman à l’art gothique. La chapelle sud, dite de Sainte Catherine,  tombeau des seigneurs de La Balme, servit longtemps aux rites funéraires, avant de devenir ermitage.

N ruines de l'église de saint Alban

Un vaste parvis, un cimetière, un prieuré et un colossal mur d’enceinte, enrichirent l’ensemble au fil du temps. A partir de 1479, un chanoine de Cerdon desservit le lieu, jusqu’à la révolution, qui initia la dégradation pendant la terreur. Le 19ème siècle vit l’abandon et la ruine totale de ce patrimoine millénaire. C’est en 1975, qu’une campagne de fouilles fit renaître l’intérêt historique, culturel et touristique, qui aboutit à l’actuel travail de mise en valeur. Après s’être instruits du récapitulatif pédagogique, nos amis repartent complètement à l’ouest, à l’entrée du site, sur un sentier qui contourne le promontoire rocheux. Au bout de 3oo m, une bifurcation les entraine au sud, sur une sente qui descend vers Cerdon, plongeant de 250 m sur à peine un km. Le passage est une sorte de tunnel de verdure taillé dans un fouillis de buis, particulièrement prospères et qui indique que la fameuse pyrale ravageuse n’est pas parvenue jusqu’à ces fraîches combes bugistes. Au sortir des buis luxuriants, parfois retenus par de grands murs en pierres sèches, verts d’une épaisse mousse, ils découvrent les vignobles du nord cerdonnais, au travers desquels continue de dégringoler le chemin. Le panorama sur le  village, 50 m plus bas, est spectaculaire. Nos deux randonneurs traversent une petite route de desserte, puis une seconde et après la dernière vigne, parviennent au faubourg qui borde le Veyron, ruisseau rapide qui descend de la cascade de la Cula, jaillissant de la grotte de la Canbourne. Marthe et Honoré entrent dans Cerdon, typique village viticole, aux admirables arcades et façades de plusieurs caveaux anciens.

N Cerdon et son vignoble

C’est la traversée sud-est du bourg qui leur permet d’arriver à la D11, dite du « Vieux Cerdon », vieille route nationale jusqu’aux années 50, qui virent l’ouverture de la N84 Lyon-Genève, contournant Cerdon par le monument du Val d’Enfer, à la gloire des maquis de l’Ain et par le village de  La Balme. Ils s’engagent ensuite sur la D11b, jonction par l’est de Cerdon à la N84. 700 m de montée plus loin, dans une grande épingle à cheveux, ils rentrent sur un chemin qui coupe la route nationale et grimpe au nord dans les vignes. Un virage à 180° les ramène direction sud. Le chemin s’ouvre alternativement sur des vignobles, des pâturages et des taillis, pour s’élever, après un kilomètre, jusqu’au Crêt du Jour où après avoir dépassé un grangeon, ils plongent sur un sentier qui sinue au sud-est. Cette vue aérienne leur découvre avec surprise les hauts bâtiments de l’Abbaye d’Epierre qui émerge du vallon de la Morena, cent mètres plus bas.

La descente est rapide dans des pâturages rustiques et torturés, où la végétation forestière prospère rapidement. Au bout d’un-demi kilomètre, ils s’engagent à gauche, au croisement de deux sentiers, pour dévaler sous le rocher de la Rozière, qui culmine 200 m au-dessus de leurs têtes. Ils passent devant un vieux calvaire pouvant rappeler une chute mortelle depuis le vertigineux rocher. Cinq minutes plus tard, ils sont à Epierre au milieu des bâtiments ancestraux, en mauvais état suite à l’outrage des ans et à celui des vandales et pillards qui depuis 60 ans ont profité de l’absence des propriétaires successifs pour ruiner ce monument historique qui avait échappé au démantèlement révolutionnaire.

N les chevaux à Epierres

Les nouveaux propriétaires résidants, se sont attelés à la lourde tâche de redonner à l’établissement monastique son cachet de 1947, quand Philippe De Gaulle et Henriette de Montalembert reçurent le sacrement de mariage dans la petite chapelle. De nombreux siècles avant eux, les moines de Nantua n’eurent que peu de temps pour se reposer de leur long périple, car leurs frères chartreux avaient commencé les vendanges et les invitèrent à se rendre au plus vite dans les vignes, pour cueillir les grappes qui ne devaient plus attendre. Marthe et Honoré passent de longues heures à s’imprégner de l’atmosphère unique de ce lieu chargé d’histoire, où ciel et terre se sont parlé pendant 600 ans.

N La fouge à Epierres

Ils imaginent très facilement les religieux encapuchonnés, se rendant silencieusement aux offices dans la minuscule église adaptée à cet établissement secondaire.

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C’est alors que germe, dans l’esprit de nos marcheurs, l’attrayante idée de poursuivre leur chemin des monastères, à la suite d’ Aymar et ses frères, qui ne s’approchaient jamais aussi près de la riche Abbaye d’Ambronay sans aller saluer leurs frères bénédictins ; bien qu’en cette année 1266, c’est aussi la curiosité qui les pousse vers Ambronay, car ils souhaitent admirer l’avancement du chantier de la gigantesque abbatiale, débuté il y a bientôt 40 ans. Nos deux randonneurs repartent alors par la belle allée d’accès principal, pour sortir 300 m après, entre les deux majestueux piliers d’entrée du domaine. Ce n’est pas sans un pincement au cœur qu’ils se tournent avec l’envie de saluer de la main les moines d’antan, chaleureux hôtes pour les nombreux pèlerins de l’époque…..

LE BUGEY EN SANDALES

Le sentier des Monastères

EPIERRE-AMBRONAY

N carte

 

A 7 heures, au pied de la cascade de la Fouge, c’est la fraîcheur matinale qui finit de réveiller notre couple de marcheurs. Ils ne pouvaient pas revenir dans la Combe d’Epierre sans une visite à cette chute remarquable de 200 m, alimentée par le ruisseau de Pérolles, arrivant des sources de Bassan, dans la chaîne de l’Avocat au Nord et le bief de Malpassé, coulant du sud depuis les sources du Pertuis, « sous les Roches » de Corlier.

Le soleil pénètre difficilement à l’extrémité de ce vallon très fermé mais une belle luminosité descend verticalement en suivant les multiples filets d’eau qui semblent glisser du ciel. Marthe et Honoré reviennent sur leur pas le long du bief de la Fouge sur 2 km et au sud-est de l’Abbaye s’engage sur un sentier qui remonte une combe très pentue dans la même direction.

Une bonne montée les amènent sur un chemin plus large qui continue à les faire grimper jusqu’au col de Montratier sur la D11, au croisement avec la D11j qu’ils empruntent. Elle serpente au milieu des vignes, entre combes fleuries et collines boisées. Ce sinueux balcon du pays bugiste, à 500 m d’altitude, les conduit, après 3 km, jusqu’à Poncieux, typique village viticole, perché au sud du vignoble cerdonnais.

N illustrations le Bugey en Sandales (2)

Au cœur du bourg, à gauche, une ruelle rejoint le « chemin de la dame blanche » qui leur permet de descendre rapidement plein sud de 200 m sur 1 km. Là, dominant parallèlement de 15 m la D12, ils trouvent une courte jonction. Ils tournent à gauche pour rejoindre et traverser la départementale et se recueillir devant l’émouvant calvaire érigé par les habitants de Poncieux pour honorer la mémoire de Jean-Baptiste Demiaz, mort noyé à 33 ans en portant secours à des voyageurs en détresse, emportés par le ruisseau de Marlieux devenu torrent furieux lors du terrible orage du 31 Juillet 1851.

Nos amis reprennent le sentier qui surplombe et longe la route au trafic intense et dangereux pour parvenir 300 m plus loin en face d’une passerelle de bois qui permet de franchir la rivière et gravir le bois de Pattaraut. Ils arrivent ainsi au pied du Chatelard, splendide maison forte coiffant la colline du hameau de Lhuire. Sans monter jusqu’ à la bâtisse habitée,

Marthe et Honoré tournent à leur gauche, au sud, en direction du village qu’ils traversent pour atteindre la D12b. De l’autre côté, ils descendent l’allée sans issue. Dans la grande courbe, à gauche, ils franchissent, sur un petit pont, le Riez, qui prend sa source à Nivollet pour se jeter dans l’Ain, aux Brotteaux d’Oussiat, au Nord de Saint Jean le Vieux. Le sentier, initié au Sud-Est, monte dans une combe verdoyante et après une épingle à cheveux, gravit la colline de Chaly, avant de virer au sud sur 1 km jusqu’à un croisement culminant à 533 m, carrefour de 4 chemins. Nos deux randonneurs continuent plein sud et descendent par une desserte pastorale séparant les immenses pâturages de Dévissiat, salués par les bêlements de plusieurs centaines de brebis effarouchées. Après ces 2 km bucoliques, ils atteignent le hameau « chez Chabois », puis le bourg de l’Abergement de Varey.

N illustrations le Bugey en Sandales (3)

Avec son château, daté de 1746 par une pierre gravée, son église monumentale au centre, ses ruelles très pentues et ses bâtisses au cachet de vieux bourg bugiste, l’Abergement fait penser à une cité médiévale bien conservée. Marthe et Honoré le traverse vers le nord et s’engagent sur une route communale qui les conduit en remontant, après une immense courbe à gauche, au hameau de Côte Savin. 500 m plus loin, ils entrent dans Salaport, nouveau hameau typique des anciens abergeages de l’Abbaye d’Ambronay. Une nouvelle courbe à droite leur permet de repartir à l’Ouest par le même chemin vicinal en direction de Merland, le dernier et le plus proche vestige des villages de laboureurs qui gravitaient en périphérie d’Ambronay. Le dernier tronçon de 2 km les emmène jusqu’à la ville. Ils tournent dans la première rue à droite pour parvenir facilement à l’enceinte sud de l’antique Abbaye.

En se retrouvant devant la façade monumentale, leur imagination les ramène en 1266. Aymar et ses compagnons, arrivant d’Epierre, bien plus difficilement qu’aujourd’hui, sont abasourdis par le chantier titanesque ou sur des centaines de mètres-carrés, le parvis grouille de tailleurs de pierres, de charpentiers et de forgerons. Sur les platelages de l’échafaudage en rondin, qui est lui-même un puissant monument, s’agite à tous les étages, une foule encore plus dense, au milieu des cordages et de la poussière. Derrière eux, en filagramme, on devine la fabuleuse façade blanche, toute de dentelle de pierres, découpées, sculptées, et maçonnées pour se rapprocher du Ciel et traverser les siècles. Marthe et Honoré, comme les moines il y a 750 ans, brûlent d’envie de pénétrer dans l’édifice…

N illustrations le Bugey en Sandales

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AMBRONAY – SAINT-RAMBERT

N et O carte

 

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N Ambronay dans sa splendeur

 

 

 

Au Moyen-âge, lorsque Aymard et sa petite troupe de chartreux-pèlerins franchissent le porche de l’abbatiale d’Ambronay en bravant les affres du chantier, ils restent cois devant l’immensité de la surface interne de l’édifice où l’agitation laborieuse est plus importante encore qu’à l’extérieur.

 

La hauteur de la voûte encore ouverte les incite à lever les yeux vers l’étendu du rectangle bleu du ciel qui semble être, flottant tout là-haut, le grand mouchoir de Dieu. En 2017, la lumière diffuse est complètement différente pour Marthe et Honoré qui apprécient d’une manière bien plus reposante, les rayons du soleil jouant entre les piliers colossaux avec les couleurs fines et éclatantes des vitraux.

 

Après une saine nuit de repos dans un gîte local, ils prennent grand plaisir à découvrir cette œuvre exceptionnelle des bâtisseurs médiévaux, l’église, le cloître, l’esplanade, la tour carrée, les longues façades récemment restaurées. Ils ne manquent pas de s’instruire de l’histoire de ce site qui débute avec un temple romain christianisé pour devenir, à partir du 9ème siècle, la plus puissante abbaye du Bugey, complètement indépendante, avant de passer sous la protection des Comtes puis des Ducs de Savoie pour être finalement rattaché en 1601 au royaume de France.

 

Après la Révolution et pendant un siècle, tout l’ensemble architectural, en partie démantelé, perd de sa superbe. Depuis, les successifs plans de sauvegarde ont permis de remettre en valeur l’essentiel et en particulier l’église abbatiale et le cloître.

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Depuis 1989, la renommée du festival international de musique baroque ne cessant de grandir, une immense impulsion de développement patrimonial, historique, culturel et touristique, engagée par les instances départementale, tendent à faire d’Ambronay un pôle d’attraction pour notre Bugey. Nos deux randonneurs, complètement séduits par l’idée de marcher sur les traces des pèlerins d’antan, d’un monastère à l’autre, décident de parcourir pendant quelques jours, le territoire bugiste, comme jadis les moines en sandales dessinaient, avec leurs pieds, l’Europe chrétienne. Bien sûr, Marthe et Honoré n’ayant pas le solide pied médiéval, ils sont lourdement chaussés, bien équipés et surtout munis de leur carte et boussole, car les chemins actuels sont beaucoup mieux tracés et moins dangereux, mais aussi très nombreux, multipliant les risques de se fourvoyer.

 

 Ils démarrent leur périple derrière l’abbaye en quittant le parc périphérique par une ruelle, direction sud, avant de tourner à gauche sur la rue qui conduit à Merland et Salaport. Ils marchent plein Est pendant 700 m, jusqu’au carrefour de la Croix Barvet. Ils continuent en direction de Malafan en laissant, à leur droite, la route du Molard. Ils longent, à leur gauche, un lotissement et parviennent à l’extrémité de la chaussée goudronnée en continuant, direction Sud-Est, sur le chemin qui passe devant la Ferme Biscot, qu’ils dépassent, pour gravir, toujours au Sud-est, la Côte du Molard et pénétrer dans le Bois de la Réserve au Sud de la forêt de Pierrefeu. Le chemin creux entre dans cette immense forêt privée de résineux où dominent de gigantesques épicéas cinquantenaires et de grands pins sylvestres. La piste d’exploitation, tout d’abord très large, devient étroit sentier, direction Sud, en contournant Douvres par Les Combes et la source de la Cozance à l’Est du village.

 

Un nouveau sentier fait passer nos amis de 400 m à 600 m d’altitude en cheminant pendant 2 km au Sud-est. A mi-parcours, ils découvrent à leur droite une sorte d’immense clairière où s’étalent deux très anciens hameaux : « Chez Perraudet » et « Chez Viri ». A leur gauche, le bois de Morimont qui culmine à 643 m, sommet communal d’Ambronay. Avant de remonter au Sud-est la combe forestière qui sépare la colline de Morimont de celle des Allymes, ils ont un aperçu émouvant sur le sommet des deux hautes tours de la forteresse médiévale  qui domine, à 660 m d’altitude, toute la région ambarroise.

 

Sur leur passage, un énorme sanglier solitaire ? mécontent d’avoir été dérangé, grogne avant de s’égayer. La piste les conduit au village de « Brey de Vent » où les laboureurs d’antan vivaient paisiblement entre deux guerres féodales. Avant de continuer par la route Sud, ils montent jusqu’au pied des murailles du château, qui par sa masse imposante, donne au passant une réelle impression d’écrasement. Aucune visite n’est possible, car l’édifice fait l’objet d’un vaste plan de restauration. Les échafaudages masquent une bonne part des remparts et la puissante tour carrée est coiffée d’une immense casquette blanche de protection des travaux de charpente.

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 Il y a 7 siècles, en 1321, le château des Allymes avait atteint sa taille et sa puissance maximum, après 40 années de guerres fratricides, pendant lesquelles il évolua de simple poste de gué, au rang d’imprenable bastion. A Ambérieu, le Château de Saint Germain était la position avancée du Dauphin du Viennois au nord de l’Albarine. En effet, les dauphinois étaient coupés de leurs alliés genevois, installés à Varey, par l’étroit couloir qui permettait aux Comtes de Savoie de joindre, via les terres de l’abbaye d’Ambronay placée sous leur protection, leurs possessions de Saint Rambert par le pont de franchissement de la rivière d’Ain (Pont d’Ain) aux territoires de Bresse et Revermont acquises au 13ème siècle. Pour défendre ce fragile passage, une forteresse fut bâtie par les savoyards au point culminant du Mont Luisandre à 810 m d’altitude.

 

 Les dauphinois répliquèrent par une progression vers le Nord, de Saint Germain jusqu’au Mollard des Allymes, qu’ils coiffèrent du château fort que nous connaissons, à moins d’un kilomètre de celui de Luisandre, qui lui, a complètement disparu. Après une multitude de guerres et de sanglantes échauffourées entre les deux fortifications, le traité de Paris, signé en 1335 sous l’égide du Roi de France, mit un terme, dans cette partie du Bugey, aux querelles Delphino-Savoyardes. Curieusement, c’est la forteresse du Mont Luisandre, perchée 150 m plus haut et plus puissante qui disparue, la famille de Savoie ayant acquis et conservé le château des Allymes.

 

Marthe et Honoré, documentés sur ces sites chargés d’histoire, à la fois tragique et héroïque, foulent ce sol avec émotion en imaginant les familles de laboureurs, terrorisées dans les chaumières environnantes, régulièrement soumises à la destruction et à la violence des hommes d’armes des seigneurs locaux. Sur ces chemins, déjà, peinaient face aux mêmes périls, ajoutés à la peur des bêtes sauvages, les « courriers », moines chargés de la correspondance entre les abbayes d’Ambronay et de Saint Rambert, chaussés de sandales et armés de bâtons. Il y a 700 ans, le franchissement de ces 12 kms de forêts, ruisseaux et collines était une périlleuse aventure. La petite route qui permet de sortir plein Sud du hameau de « Brey de Vent » en direction d’Angrières, donne à nos marcheurs l’occasion de saluer une dernière fois les tours des Allymes qu’ils laissent sur leur droite. Après environ un kilomètre, ils atteignent une sorte de col, à 650 m d’altitude, au pied du Bois de la Goutte et s’engage, à leur gauche, sur un sentier qui sinue en montant dans le Bois de la Gatelière, puis de la Barme, direction Sud-est, au sud du Mont Clézieu, culminant à 800 m. Une longue et rapide descente les amène ensuite à une belle piste de jonction entre les hameaux de Gratoux et Morgelas par les Granges de la Chapoux. Ils repartent au Nord sur cette voie, avant de redescendre tranquillement par d’immenses lacets débouchant sur les hauts de Morgelas.

 

N Des Allymes à Brey de Vent

 

Tous ces hameaux de montagne étaient, il y a mille ans, des granges, puis des abergeages de mise en valeur des terres de l’Abbaye de Saint Rambert. Marthe et Honoré longent le sommet du village pour partir au Sud devant un immense calvaire de pierre, lui-même décoré des fleurs, d’un grand lilas violet foncé. Le sentier chute de 150 m sur environ 1.5 km en direction de Buges, traversant plusieurs combes, le ruisseau de la Chandellas et les pâturages dominants le hameau. Ils traversent Buges en admirant quelques antiques maisons de pierres et rejoignent la petite route communale qui monte de Saint Rambert. Elle domine le Brévon, impétueux torrent, affluent de l’Alabarine, prenant sa source sur les hauts de Chevrotannes au-dessus de Lupieu.

 

 Ce dernier kilomètre les amène jusqu’à une petite chapelle bordant l’enceinte de l’abbaye. La crypte romane Saint Domitien et le chauffoir des moines sont les seuls vestiges de l’antique monastère. Il y a 1600 ans, en 432 exactement, Domitien et Modeste installèrent une petite communauté, entre le Mont Jud et l’Albarine. C’est Ragnebert, futur Saint Rambert, qui donne son nom à l’établissement et au village au VIIème siècle. Noble Franc, fils du Duc de Neustrie, à l’intelligence lumineuse, particulièrement pieux, il fut exilé dans le Bugey par Ebroin, Maire du palais, jaloux de son aura. Il fut assassiné et enterré dans le cloître par les religieux.N chemin des monastères

 

Les prodiges et miracles qui se multiplièrent sur son tombeau en firent un haut lieu spirituel. Les reliques partagées (Saint Rambert l’Ile Barbe, Saint Rambert en Forez, Saint Rambert d’Albon) élargirent et répandirent son culte. But de pèlerinage important, l’abbaye qui suivait la règle de Saint Benoît, acquit une puissance économique considérable par son indépendance de tout pouvoir temporel et relevant canoniquement directement du Saint Siège. En 1196, les temps médiévaux, constamment marqués par les querelles de frontières, incitèrent l’Abbé Régnier à se placer sous la protection des Comtes de Savoie, qui sécurisèrent, depuis de Château de Cornillon sur l’éperon rocheux voisin, l’immense domaine, étendu de l’entrée de la Maurienne aux portes de Lyon.

 

 La ville de Saint Rambert et tous les hameaux des montagnes voisines naquirent et prospérèrent dans le sillage du développement de l’abbaye. L’église abbatiale fut détruite en 1793 et tous les bâtiments monastiques ont connu le même destin après la Révolution. Aujourd’hui, la communauté des religieuses de Notre Dame des Missions, partage, depuis 1949, une vie monastique différente, dans de grands bâtiments récents et accueille des groupes, pour des retraites, récollections, séminaires, temps de désert. Le site, dominant la vallée de l’Albarine, est exceptionnellement situé dans un cadre lumineux de verdure, au cœur des rondes collines bugistes.

 

Au pied de la chapelle du parc, le sentier du Brévon plonge sur quelques centaines de mètres jusqu’à l’église de la commune. Nos deux randonneurs se laissent glisser en côtoyant le torrent et découvrent à mi- pente, avant le pont qui l’enjambe, le reposoir, l’oratoire marial et le calvaire commémorant le martyr de Saint Rambert, tué d’un coup de lance sur le sentier de l’abbaye. Le site, propice au recueillement, incite Marthe et Honoré à s’imprégner de l’histoire de ce jeune homme, assassiné le 13 juin 680, laissant sur le Bugey une rayonnante empreinte spirituelle.

 

 En 1217, Jean, Hugues et Sébastien, trois moines d’Ambronay qui suivaient, comme nos deux marcheurs, le couloir des savoyards pour rejoindre Saint Rambert, descendaient vers le bourg après une nuit de repos à l’abbaye. Ils partaient vers la Chartreuse de Portes. Les deux monastères, bien que ne suivant pas la même règle, gardaient des liens très forts dans le souvenir de Bernard et Ponce, fondateurs de Portes, anciens religieux d’Ambronay. Les trois voyageurs étaient porteurs d’un chaleureux message d’amitié de leur abbé et souhaitaient lui rapporter les meilleures nouvelles des hautes combes bugistes.

 

Saint rambert -Chartreuse de Portes.

O la chartreuse de Portes

 

 

Après une bonne nuit de repos, Marthe et Honoré ont plaisir à flâner dans SAINT RAMBERT en visitant l’église et le musée du patrimoine bugiste. C’est avec surprise qu’ils découvrent qu’entre 1800 et 1950, la Schappe, importante société de filature, a transformé cette vallée pauvre de Tenay à St Rambert en un immense couloir industriel de production textile employant des milliers de salariés, urbanisant et métamorphosant complètement cette cluse profonde, autour des usines de fabrication.

 

C’est l’eau de l’Albarine, indispensable à l’élaboration des fibres et des tissus qui motiva l’implantation de la Schappe et les investissements colossaux de l’époque pour dompter et canaliser la rivière. L’eau claire descendant du Plateau d’Hauteville, utilisée dans les procédés de tissage, fournissait aussi la force motrice, sous forme de vapeur puis d’électricité. Impatients de poursuivre leur périple, nos amis marcheurs s’engagent sur la passerelle au centre du bourg ; elle enjambe l’Albarine en face du petit passage à niveau qui traverse la voie ferrée Ambérieu-Culoz .

N Le Bugey en sandales

Prenant la direction de la gare, c’est à 50 m que s’amorce sur leur droite un sentier qui grimpe au Sud. Les 200 m de dénivelé se déroulent en lacets dans le bois dense et permettent d’atteindre en 30 mn le hameau de Javornoz surplombant la vallée. Le village lui-même est posé à flanc de pente et c’est au sommet, sur la route étroite qui conduit à Blanaz qu’ils s’engagent à gauche sur une belle piste contournant le Pain de sucre culminant à 740 m. Les zones boisées et semi-ouvertes se succèdent.

Nos randonneurs passent un petit col à 600 m d’altitude à l’est du Bois des Peines et redescendent plein sud sur 2 km entre deux versants de prairies dominant Blanaz.

N Le beau village de Blanaz

Ils parviennent au hameau Grange de l’Eblouaz. La traversée en est rapide et le sentier qui continue au Sud leur permet d’atteindre une piste pratiquement plate qui dessine un long virage au Nord-Est pour enjamber, sur un petit pont, un affluent de la Caline avant de repartir au Sud sur deux nouveaux kilomètres. Marthe et Honoré parviennent ainsi à la D104 reliant Arandas à la D1504 à Saint Rambert. L’entrée se fait dans l’épingle à cheveux très fermée à l’Est du Plateau du Devant. La départementale fraichement gravillonnée déroule son tapis gris anthracite sur environ 2.5 km en montant régulièrement de 440 à 600 m, jusqu’à la Croix de la Rivoire au pied de laquelle nos deux amis apprécient une pause salutaire à l’ombre d’un gros érable. Ils viennent d’entrevoir le hameau d’Espierres blotti au fond de sa combe 200 m plus bas.

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A ce croisement de quatre routes, notre couple repart sur le chemin vicinal direction Chantigneux, village de quelques âmes et siège d’une immense stabulation. C’est vers le Sud, entre les dernières maisons, qu’ils descendent un sentier rapide rejoignant une piste agricole de liaison entre Chantigneux et Conand, en limite de la Côte, foret pentue surplombant Conand d’en Bas. Ils parviennent au centre du bourg de Conand à l’Ouest de l’église.

N Conand sur la Caline

Le rocher de La Cra,  spectaculaire pyramide de verdure domine le village de ses 650 m. Marthe et Honoré traversent la D73 à droite d’un grand calvaire et s’engagent en face sur la voie d’accès au moulin sur la Caline. Ce petit cours d’eau est un magnifique ruisseau du Pays Bugiste qui descent la vallée portant son nom, depuis le Ravin de la Boissière à l’Est du massif de Portes, de Charvieux jusqu’à Serrières où il rejoint l’Albarine. Un vieux pont de pierres permet à nos marcheurs de changer de rive et de s’engager sur un sentier bien marqué coupant toutes les grandes boucles de la petite route communale d’accès au village de Chariot. 3 km plus loin et 350 m plus haut, ils atteignent ce minuscule hameau de Conand à l’extrémité de la route en cul de sac, unique accès automobile.

 

Une dizaine de maisons, anciennes fermes ou granges reconverties en résidences secondaires et apparemment vides d’habitants à l’heure du passage de nos amis, donnent l’impression d’un village fantôme, quoi qu’accueillant et délicieusement bugiste, inondé du soleil couchant au centre de son faux plateau orienté Nord-Est. Les immenses prairies et pâturages qui l’entourent sont la preuve d’une activité agricole perpétuée malgré leur situation éloignée de la vallée et un accès compliqué à 750 m d’altitude. Marthe et Honoré s’engagent entre les deux premières bâtisses, sur le sentier des Frasses qui s’oriente au Nord-Ouest avant de repartir en plusieurs boucles direction Sud. Ils gagnent encore 150 m d’altitude après 20 mn de bonne montée à travers bois. Quelle n’est pas leur surprise de se retrouver, au sortir de la forêt, sous un gigantesque pylône d’une ligne de 400 000 Volts, jonction électrique entre Creys-Malville et Génissiat.

 

 

 

Presqu’ensemble, ils ont la même pensée sur le chamboulement de décor entre l’an 1217 et aujourd’hui. Comment les Frères Jean, Hugues et Sébastien, nos trois moines bugistes, peinant d’Ambronay à Portes, auraient pu imaginer que 8 siècles plus tard, cette immense cathédrale de fer dominerait le massif à 2 km de la Chartreuse, en plein désert monastique. Nos deux randonneurs coupent la large piste de service empierrée reliant la D73 à la D99 en traversant montagne et forêt. Sur leur droite un étroit sentier partant au Sud-Est les conduit directement sur le versant Sud-Ouest de la grande combe, siège de la Chartreuse entre le Mont Frioland et le Col de Portes. Les trois religieux, sur les chemins obscurs et dangereux du Moyen-Age, guidés par le soleil et les étoiles ont mis beaucoup plus de temps que nos deux marcheurs modernes pour rallier Notre Dame de Portes depuis Saint Rambert. Par contre, ils trouvaient facilement refuge dans les granges d’exploitation des immenses domaines monastiques, réparties dans toute la contrée et qui ont donné naissance aux villages bugistes. Ils avaient aussi facilement accès au monastère pour s’y reposer comme tous les hôtes demandant l’hospitalité.

Aujourd’hui, la Chartreuse n’est plus accessible, les rares pèlerins du 13ème siècle s’étant mués en cohortes de touristes du 21ème. Notre Dame de Portes, fondée en 1115 par Bernard et Ponce, Bénédictins de Sainte Marie d’Ambronay, est sous l’autorité, en 1217, de Bernard de la tour, successeur de Saint Etienne de Chatillon depuis 1207. En 1206, était rappelé à Dieu après 105 ans d’une vie longue et édifiante, Saint Arhaud de Sothonod, l’un des pionniers de Portes, fondateur et prieur de la Chartreuse d’Arvières pendant 56 ans. Seconde en France dans l’ordre de Saint Bruno après la Grande Chartreuse, Notre Dame de Portes est appelée la Chartreuse des Saints en raison du nombre de Saints-moines objet d’un culte officiel ou ayant eu un grand rayonnement de sainteté : le bienheureux Ayrald, Saint Anthelme de Chignin, Bernard de Portis, Hugues II, Bernard de la Tour, tous d’immense réputation, se sont succédés comme Prieur ou moine au cours du 12ème et 13ème siècle. Marthe et Honoré sont heureux d’avoir pu lire et apprécier, au cours de leur périple, l’histoire passionnante de ce monastère à travers les siècles.

Plus de 800 moines reposent dans son cimetière au centre du cloître.

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Randonnant en autonomie complète, ils décident de passer la nuit dans une clairière voisine, les loups n’étant pas encore réapparus dans le Bugey.

 

A suivre….